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護航選舉改革拜登促限制拉布 共和黨威脅令參議院變“焦土”

2021-03-18 04:25:36大公報
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圖:2020年11月3日,新罕布什爾州選民在票站填寫選票。\美聯社

  綜合美聯社、路透社、《紐約時報》報道:美國政府近日對中國香港完善選舉制度一事指手畫腳,轉頭卻為推進自家“保護民主”的政治改革,動起了修改國會議事規則的心思。當地時間16日,美國總統拜登首次公開表示支持改革參議院“拉布”規則,以免共和黨濫用此權力阻撓民主黨提案,包括本月初的H.R.1選舉改革法案。參院共和黨領袖麥康奈爾大為光火,威脅要採取“焦土政策”,讓參院徹底停擺。

  民主黨提出的H.R.1選舉改革法案,本月初以220票支持對210票反對在眾院通過,共和黨無一人投贊成票。鑑於目前兩黨在參院各佔50席,外界普遍預測法案很難達到60票的結束法案辯論、進入實際投票程序的門檻。很多民主黨人因此提議對拉布設限,或直接“剪布”,讓參院表決重回簡單多數(51票)規則。

  拜登16日在接受美國廣播公司(ABC)專訪時,拋出了參議院拉布改革的“震撼彈”。拜登強調,並非是完全廢除拉布,而是希望將拉布的成本重新提高到幾十年前的水平,“參議員必須站在台上,不間斷地演講。”

  當天稍早前,參院民主黨二號人物、伊利諾伊州參議員德賓公開呼籲改革拉布規則。麥康奈爾則威脅説,若民主黨敢對拉布規則出手,參議院將變成“焦土”,共和黨參議員將拒絕配合任何常規議事流程,徹底癱瘓參院。“民主黨參議員對小布什和特朗普所做的一切,以及共和黨議員對奧巴馬所做的一切,與民主黨將要引發的災難相比都不過是兒戲。”

  拉布讓美式民主淪笑柄

  美國參院的拉布傳統已有上百年曆史,最初的目的是保障少數黨有發言權。但這項傳統很快遭到濫用。1917年,參院首次對拉布時間設限,規定三分之二議員(67票)同意就能終止辯論。1975年,終止辯論的票數,降低至參議員總數的五分之三(60票)。如今,參議員根本無須長時間發言,只需要提出反對該法案,就可變相利用拉布規則阻擾投票。

  路透社報道稱,拉布成本降低,導致少數黨越來越頻繁地使用這一武器。1969年至1970年,參院只進行了6次終止拉布的投票,而2019年至2020年激增至298次。

  作為參議院民主黨二號人物的德賓表示,65年前,南卡州參議員瑟蒙德為反對民權法案創下逾24小時拉布紀錄,“直到今天,拉布讓美式民主繼續淪為笑柄。”

  兩黨均曾用核選項“剪布”

  事實上,為了防止對方議員拉布,美國兩黨均曾在對自己有利時,動用“核選項”來調整投票規則,讓特定議題只需51票支持即可通過。例如,2013年當時為參議院多數黨的民主黨在聯邦人事任命問題上動用“核選項”,結束共和黨拉布阻撓奧巴馬政府人事任命。2017年,共和黨使用同樣招數,讓聯邦大法官任命也只需51票支持,順利將保守派法官戈薩奇送進最高院。2018年1月,美國聯邦政府停擺,時任總統的特朗普要求更改參議院的投票規則,將60票的絕對多數變成51票的簡單數。

  美聯社形容,通過濫用拉布程序,讓勢同水火的兩黨進行“程序競賽”。

  對於民主黨限制拉布計劃,麥康奈爾為首的共和黨人表示強烈反對。麥康奈爾聲稱,在選舉改革等黨派分歧嚴重的議題上,拜登應當尋求兩黨合作,而非改變拉布規則。美媒評論指出,麥康奈爾出任參議院共和黨領袖後,拉布才變成共和黨跟民主黨叫板的核心政策。不過,此項改革在民主黨內部也出現分歧,西弗吉尼亞州參議員曼欽、亞利桑那州參議員西內馬兩人宣佈反對修改拉布規則。

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